Belle époque

  • La Belle Époque à Vichy

La Belle Époque à Vichy

Le plus vaste établissement thermal du monde.


Avec la venue de Strauss sous la Restauration, puis avec les séjours de Napoléon III, Vichy devient la station thermale française de la Belle Époque, où les plaisirs savent accompagner la vertu thérapeutique des eaux.

Favorisé par un contexte économique particulièrement favorable, le développement des transports permet à Vichy de connaître une croissance ininterrompue jusqu’en 1914, accueillant plus de 100.000 « baigneurs » et « buveurs d’eau ». Toutes les personnalités mondaines s’y donnent rendez-vous : princes russes, hommes d’affaires anglo-saxons, cadres coloniaux viennent y soigner leur corps et leur moral.

Pour améliorer l’efficacité du traitement, Vichy développe sans cesse ses techniques thermales : véritable synthèse thermale, la « douche de Vichy », créée en 1896, associe massage (à 4 mains…) et eau thermale. D’autres soins viennent renforcer l’antique et traditionnel « bain de Vichy » : inhalations, pulvérisations, gargarismes, douches et bains de gaz thermaux, etc.

Afin d’accueillir les nouveaux adeptes du thermalisme, le « plus vaste établissement thermal du monde », avec son dôme oriental et des « minarets », ouvre ses portes à Vichy en 1903. L’innovation porte alors sur une association entre le thermalisme et des techniques médicales (telles que l’électrothérapie ou la mécanothérapie), afin de consolider les résultats du traitement thermal.

Cette approche globale du thermalisme vichyssois considère que l’exercice physique est une aide précieuse de la cure : il se décline à travers les sports en salle (gymnastique, escrime, mécanothérapie, etc.) ou à l’air libre (tennis, golf, etc.). Souvent exercées dans un cadre mondain, ces activités sportives sont les nouveaux et indispensables animateurs de la vie thermale.

Le rayonnement culturel international de la France rejaillit également sur Vichy. Vichy par ses multiples établissements (Grand Casino, Casino des Fleurs, Elysée-Palace, etc.) s’engage dans une programmation artistique très diversifiée, contribuant à attirer à Vichy une clientèle de tous horizons, mais aussi de tous milieux sociaux. 


Art - Guide Vichy 1897

Emile Zola (parmi les hôtes de Vichy). Un vaste programme de travaux est à l’origine du paysage thermal actuel de Vichy.

Art - Guide Vichy 1900

Le Prince Taieb-Bey (Tunis) parmi les hôtes de Vichy. Illustration de l'automobile, ce nouveau moyen de transport, qui révolutionnera le tourisme.

Art - Guide Vichy 1901

Réjane (en représentation). Inauguration du théâtre de style "Art nouveau". Les eaux de Vichy rassemblent le monde entier qui vient chercher sa santé : russes, japonais, grecs...

Art - Guide Vichy 1902

Le Duc et la Duchesse de Clermont-Tonnerre (parmi les hôtes de Vichy). Ouverture du service de mécanothérapie (rééducation fonctionnelle) unique au monde.

Art - Guide Vichy 1903

Sarah Bernhardt (en représentation). Inauguration du Grand Établissement Thermal de Vichy : son dôme oriental rend hommage à la clientèle coloniale qui fréquente Vichy.

Art - Guide Vichy 1904

M. de Choudens (éditeur de Faust et Carmen) parmi les hôtes de Vichy. La marque Vichy-Etat (créée en 1893) sera représentée dans le monde entier (eaux embouteillées, pastilles, sels de bains, etc.)

Art - Guide Vichy 1905

Buffalo Bill et Eléonora Duse (en représentation). Inauguration du nouvel hôtel des Postes. La scène de l'affiche se situe dans le hall du Casino.

Art - Guide Vichy 1906

Réjane (en représentation). Introduit depuis la fin du XIXe siècle, le lawn-tennis va devenir un des sports les plus pratiqués, mais aussi les plus mondains de Vichy.

Art - Guide Vichy 1907

M. Nenot (Architecte - Sorbonne) et M. H. Rogers (milliardaire américain) parmi les hôtes de Vichy. A. Guillaume (artiste) illustre la bouteille de Vichy qui se trouve sur toutes les tables des restaurants.

Art - Guide Vichy 1908

M. Xavier Leroux, compositeur (parmi les hôtes de Vichy). Création du golf. Construction du pavillon actuel de la source des Célestins. Michelin publie ses premières cartes routières...

Art - Guide Vichy 1909

La princesse Anna Oblensky (parmi les hôtes de Vichy). Mise en service du premier aérodrome à Vichy.

Art - Guide Vichy 1910

M. W-C. Reick, Directeur du New York Times (parmi les hôtes de Vichy). Le pavillon des Célestins (reconstruit en 1908) se veut volontairement champêtre, favorisant le repos des buveurs.

Art - Guide Vichy 1911

M. Korovine, peintre russe (parmi les hôtes de Vichy). A l’instar des grandes stations balnéaires, Vichy accueille un golf (1908) dont le Club-House (style anglais) devient un véritable centre de mondanités.

Art - Guide Vichy 1912

M. de Montgolfier et le Sultan du Maroc (parmi les hôtes de Vichy). Meeting aérien avec Roland Garros. Le bassin des cygnes est l'un des lieux incontournables des parcs de Vichy.

Art - Guide Vichy 1913

S.E. Lord Rosebury et le Prince de Bourbon (parmi les hôtes de Vichy). Gerorges Charpentier, champion d'Europe de boxe, combat à Vichy. Des baptêmes de l'air sont proposés à Vichy !

Art - Guide Vichy 1914

M. et Mme Michelin (parmi les hôtes de Vichy). Quelle scène tranquille et insouciante : on bavarde... Seul, un drapeau tricolore sur le Dôme thermal est le signe discret d’un patriotisme omniprésent…